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如果你有条件,请给宝宝双语环境

如今,许多家长都发现了掌握一门外语的功用。有些在非英语环境养育孩子的家庭,还有试图在家中兼顾两种语言的家庭,经常对双语教育的信息趋之若鹜。虽然对双语教育的研究驳倒了早期关于该教育会引起困惑或发育迟滞的论调,但关于在孩子很小的时候的教育方法,以及怎样才能教育出一名快乐的双语学童,仍旧没有太多基于研究结果的指导方针。但时至今日,已有越来越多的研究能够加以利用。这些研究将追溯到婴儿期,甚至追溯到母亲的子宫。科学家们正在检视暴露在单语言环境与双语环境中的大脑出现的最早差异。研究人员们找到许多方式分析婴儿的行为——比如观察当婴儿把目光移向目标时,他们的注意力集中了多久——以帮助估算婴儿对声音,单词和语言的认知,以及它们 对什么熟悉,什么陌生。现在,通过分析婴儿的大脑在听到语言时的神经活动,并将这些早期反应与他们长大后学到这些词语时的效果做比较,就能说明大脑早期是如何聆听语言的,并分析出听力对早期的大脑进行了怎样的构造。近日,华盛顿大学的研究人员们进行了一项研究,通过测量脑电波反应,对家中使用一种语言,所谓接受"单语教育"的婴儿,与那些暴露在两种语言的环境中,接受双语教育的婴儿进行比较。当然,实验的受试者是些6到13个月的婴儿。

尽管如此,研究人员们仍然发现,六个月大的单语婴儿能在语音上区分出自己嘴里说出的到底是过去听到过的语言,还是另一种他们的家中并不使用的语言。然而,到10至12个月时,单语婴孩便不再能感知第二种语言的声音,只能发觉他们过去听到过的语种。研究人员们称,该现象代表了一种称为"神经承诺"的过程,婴儿的大脑将自己与一种语言联系了起来,对它进行理解,记住它的声音。反过来,双语婴儿遵循了一种截然不同的发展轨迹。6到9个月时,他们不能在语音上感知到任何一种语言,但当他们逐渐长大——长到10至12个月时,他们便能够分辨出两种语言。"此项研究证明,双语婴儿变化的经历让他们保持着开放性。"华盛顿大学认知与脑科学研究所联合主任,实验发起人之一,帕特丽夏·库尔博士说道,"他们并没有像单语婴儿那样,很快出现感知收缩的现象。

"我们对语言的学习——以及我们听到的语言对大脑的影响——可能早在6月龄之前就已经开始了。珍妮·威克尔是不列颠哥伦比亚大学的心理学教授。她的研究,是关于婴儿如何感知语言,以及这将如何塑造他们的学习能力。她表示,即便还在子宫中时,婴儿们就已经在接触语言的节奏与声音,研究表明,新生儿会更喜欢与胚胎发育期听到过的语言节奏相似的语种。在最近的研究中,威克尔博士与她的同事又证实,双语母亲诞下的婴儿不仅会对那两种语言更有好感——还能区分出两种语言的不同。除了利用节奏区分语种的能力,威克尔还对婴儿们在成长过程中采取的其他策略进行了研究,说明他们的大脑是如何用不同的感知方式学习语言,并同时能将它们区分开来。在对稍大些的婴儿进行一项研究中,他们要观看一些成人讲话的无声影像。

然而,8个月时,单语婴儿就已不能对这些默片中不同的语言做出反应。而双语婴儿仍保有这样的能力。"对接受双语教育长大的婴儿来说,这就像是对他说‘嘿,这个信息很重要。’"威克尔博士说道。在过去的十年中,多伦多约克大学著名的心理学研究教授艾伦·比亚韦斯托克已证实,除了掌握双语词汇,双语婴儿还发展出了其他至关重要的能力。包括学习不同的方法解决逻辑问题,同时处理多个任务等,通常被看做所谓的大脑"执行能力"的机能。管理这些高阶认知能力的神经位于大脑的前额皮质与额叶皮质。"我们不能否认,早期接受双语教育的孩子的确在执行能力方面拥有超前的发育。"比亚韦斯托克博士说道。库尔博士称,双语婴儿比单语婴儿"在认知上更具灵活性"。

库尔博士描述说,那台机器看起来像台"火星吹风机"。她希望它能帮助说明,为什么婴儿能从大人身上学习语言,却无法从屏幕中学到。她的小组先前的研究证明,让西雅图的英语婴儿与一名跟他们说汉语的人接触,能帮助他们保持区分汉语语音的能力。但当汉语是从一部电视节目或录音带,以相同的方式讲给他们时,孩子们便什么都没能学到。"这一特殊现象说明,婴儿们似乎是在社会环境下对语言进行处理的。"库尔医生说,"他们需要与人面对面的互动。大脑功能只有用一种独特的方式才能开启。"

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