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纽约市长到底相当于中国的什么级别?

一同来美国的金融学教授问我:“纽约怎么不是纽约州首府?纽约市长和阿尔巴尼市长(纽约州首府)哪个更大?纽约市长相当于中国的什么级别啊?”类似的问题几乎困扰着所有的中国游客,尤其是中国官员。

  这些问题在中国算是妇孺皆知的常识,比如,深圳市隶属于广东省,福田、宝安等属于深圳市。稍多点常识的还明白,虽然同属广东,但东莞的级别比深圳要低半级,深圳市长当然要比东莞市长级别高。但在美国,这些问题还真不是如此三言两语能说得明白的。

  与中国的中央政府、地方政府二分法不同,美国的政府从纵向上分为三种:联邦政府、州政府和地方政府。50个州之所以不能叫地方政府,是因为他们与联邦依照宪法分权而治,并无中国那种行政隶属关系。而美国的地方政府,则是由包括县、市、镇,和形形色色的特区、学区以及名称五八门的自治单位共同组成的。与中国地方政府相比,其显著差别在于:一是互不隶属、高度自治,所以大小不一但并无级别高低之分;二是政府机构组成千差万别,职权大小也多不相同;三是多数地方政府的主要官员都由选民直接选任,民选官员也只对当地选民负责,并不对联邦、州以及所在的其他政府负责。

  以纽约市为例,1800万人口的纽约市尽管属于纽约州,但联邦宪法和纽约州宪法规定,纽约市享有包括地方立法和行政等在内的高度自治权;人口不及它一个零头的阿尔巴尼市虽然是所谓纽约州的首府,但地位并不像国内不少省会城市那样就高出一级,却也并不因为人口少、面积小等原因而比纽约市的级别低一些。也就是说,两个城市的市长级别、地位完全平等,除了选民或者当地议会,谁都不能罢免他们的官,州长乃至联邦总统概莫能外。

  至于芝加哥,国内的介绍和这里实情也并不矛盾:作为一个市的芝加哥,当然在库克县境内,县里的法令、政令效力都直接约束到它,比如最近县里决定将地方消费税提升一个百分点,芝加哥市境内所有居民企业也必须遵行;不过人们通常所言的芝加哥,却并不限于行政区划上的芝加哥市,而是指包括库克县等六县在内的大都市区。地理意义上的芝加哥,作为汇聚全美20%人口的第三大城市,是由中心城区\(downtown,主要是芝加哥市\、外围城区\(town,市镇\、郊区\(suburb\、远郊区\(exurban\等组成的城市连绵带,包含的地方政府种类至少有市、镇、村,以及林区、学区、公园管理局等。

  同理,这里的市长虽在县长辖区范围内,但仍是互不隶属,因而无所谓级别高低,权力大小也难以比较。

  解释半天,几位一起来美国的同事仍似懂非懂、将信将疑,嘴里冒出一句:“也真够乱的!”不过,这回的“乱”并非“乱了敌人,锻炼了自己”,却是乱了我们自己这些外国人,人家那里虽然“形”乱,可“神”不乱啊―――没有级别、互不隶属的“百衲被”式地方政府,不仅很少相互打架,而且其廉洁高效是举世公认的。

  那纽约到底什么级别?可以说相当于北京,也可以说相当于深圳,甚至说南山也没错……因为认识美国政府结构,你得将思维完全颠倒过来才是,因为与我们完全相反,“在美国,乡镇成立于县之前,县又成立于州之前,而州又成立于联邦之前”。

  

  (文/张智新 中国移动周刊)

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